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USCIS Strengthens Guidance for
Spousal Petitions Involving Minors

WASHINGTON—U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) today
announced additional guidance regarding the adjudication of spousal
petitions involving minors, following up on the agency’s February update to its
policy.

The guidance, published as an update to the USCIS Adjudicator’s Field
Manual (AFM), instructs officers to conduct an additional interview for certain I-
130 spousal petitions involving a minor

The guidance, published as an update to the USCIS Adjudicator’s Field
Manual (AFM), instructs officers to conduct an additional interview for certain I-
130 spousal petitions involving a minor. Generally, the bona fides of the
spousal relationship are assessed in person by USCIS when the alien
spouse applies to adjust status, or by the Department of State when the alien
spouse applies for an immigrant visa. However, I-130 spousal petitions
involving a minor party warrant special consideration due to the vulnerabilities
associated with marriage involving a minor. As such, USCIS is modifying its
policy to require in-person interviews at this earlier stage for certain I-130
petitions involving minor spouses.

“As part of our continued efforts to strengthen guidance for spousal petitions
involving minors, we have instructed USCIS officers to conduct an additional
in-person interview earlier in the immigration process for certain petitions that
warrant additional scrutiny,” said USCIS Director L. Francis Cissna. “While
USCIS has taken action to the maximum extent possible to detect and closely
examine spousal petitions involving a minor spouse, Congress should
address this issue by providing more clarity under the law for USCIS officers.”

Interviewing earlier at the I-130 petition stage provides USCIS with an
additional opportunity to verify information contained in the petition and
assess the bona fides of the claimed spousal relationship. USCIS officers will
now conduct interviews for the following I-130 spousal petitions as part of the
adjudication of any I-130 spousal petition where:
•        The petitioner or the beneficiary is less than 16 years old; or
•        The petitioner or the beneficiary is 16 or 17 years old and there are 10
years or more difference between the ages of the spouses.

While there are no statutory age requirements to petition for a spouse or be
sponsored as a spousal beneficiary, USCIS published guidance earlier this
year detailing factors that officers should consider when evaluating I-130
spousal petitions involving a minor. USCIS considers whether the age of the
beneficiary or petitioner at the time the marriage was celebrated violates the
law of the place of celebration. Officers also consider whether the marriage is
recognized as valid in the U.S. state where the couple currently resides or will
presumably reside and does not violate the state’s public policy. In some U.S.
states and in some foreign countries, marriage involving a minor might be
permitted under certain circumstances, including where there is parental
consent, a judicial order, emancipation of the minor, or pregnancy of the
minor.

In addition, per regulation, USCIS may use its discretion to issue a request for
evidence (RFE) where appropriate.  As with any benefit, the burden is
generally on the petitioner to demonstrate the validity of their petition and the
bona fides of their spousal relationship.

These AFM updates are part of USCIS’ continuing efforts to ensure that our
policies and processes remain current and are compliant with existing
immigration law. USCIS also created a flagging system that sends an alert in
an electronic system at the time of filing if a minor spouse or fiancé is
detected. After the initial flag, the petition is sent to a special unit that verifies
that the age and relationship listed are correct before the petition is accepted.
If the age or classification on the petition is incorrect, the petition will be
returned to the petitioner for correction.

For more information on USCIS and our programs, please visit uscis.gov
USCIS Refuerza las Guías acerca
de Peticiones Conyugales que
Involucren a Menores de Edad

WASHINGTON— El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos
(USCIS, por sus siglas en inglés) anunció hoy la publicación de guías
adicionales  en torno a la adjudicación de peticiones conyugales que
involucren a menores de edad, en seguimiento a la actualización de las
políticas de la agencia realizada en febrero.

Las guías, publicadas como parte de una actualización al Manual de Campo
para Adjudicadores de USCIS (AFM, por sus siglas en inglés) instruyen a los
oficiales a realizar entrevistas adicionales para ciertas peticiones conyugales
relacionadas al Formulario I-130 en las que se involucre a un menor.
Generalmente, la autenticidad de las relaciones conyugales es evaluada en
persona por USCIS cuando el cónyuge extranjero solicita un ajuste de estatus,
o por el Departamento de Estado cuando el cónyuge extranjero solicite una
visa de inmigrante. Sin embargo, las peticiones conyugales por medio del
Formulario I-130 que involucren a un menor conllevan consideración especial
debido a las vulnerabilidades asociadas con matrimonios que involucren a un
menor. Por lo tanto, USCIS está en proceso de modificar sus políticas para
requerir entrevistas en persona en esta etapa temprana para ciertas
peticiones del Formulario I-130 que involucren cónyuges menores de edad.

“Como parte de nuestros esfuerzos continuos para reforzar las guías acerca
de peticiones conyugales que involucren menores, hemos instruido a los
oficiales de USCIS conducir una entrevista adicional en persona en las etapas
tempranas del proceso de inmigración en ciertas peticiones que requieren
escrutinio adicional”, dijo el director de USCIS L. Francis Cissna.  “Aunque
USCIS ha tomado acción a la máxima extensión posible para detectar y
examinar de cerca las peticiones conyugales que involucren menores, el
Congreso debe atender esta situación al proveer más claridad bajo la ley a
los oficiales de USCIS”.

Realizar las entrevistas más temprano en el proceso de petición del
Formulario I-130 provee a USCIS una oportunidad adicional para verificar
información contenida en la petición y evaluar la genuinidad de la relación
conyugal que se reclama. Los oficiales de USCIS conducirán ahora
entrevistas para las siguientes peticiones conyugales relacionadas al
Formulario I-130, como parte de la adjudicación de cualquier petición I-130 en
la cual:
•        El peticionario o beneficiario sea menor de 16 años de edad al momento
de la presentación; o
•        El peticionario o el beneficiario tenga 16 o 17 años de edad al momento
de la presentación y hay 10 años o más de diferencia entre las edades de los
cónyuges.

Aunque no hay requisitos legales de edad para pedir a un cónyuge o ser
patrocinado como beneficiario conyugal, USCIS publicó una guía a principios
de este año en la que se detallan los factores que los oficiales deberán tener
en cuenta al evaluar las peticiones conyugales I-130 que involucren a un
menor. USCIS considera si la edad del beneficiario o del peticionario en el
momento en que se celebró el matrimonio viola la ley del lugar de celebración.

Los oficiales también consideran si el matrimonio se reconoce como válido en
el estado de EE. UU. donde reside actualmente la pareja o presumiblemente
residirá y si no viola la política pública del estado. En algunos estados de EE.
UU. y en algunos países extranjeros, el matrimonio con un menor de edad
puede permitirse bajo ciertas circunstancias, incluso cuando hay
consentimiento de los padres, una orden judicial, la emancipación del menor o
el embarazo del menor.

Estas actualizaciones al AFM son parte de los esfuerzos continuos de USCIS
para asegurar que nuestras políticas y procesos se mantengan actualizados y
sean consistentes con la ley de inmigración actual. USCIS también creó un
sistema de indicadores que envía una alerta en un sistema electrónico al
momento de la presentación de una petición, si se detecta un cónyuge menor
de edad. Después de la alerta inicial, la petición se envía a una unidad
especial que verifica que la edad y la relación establecidas sean correctas,
antes de que la petición sea aceptada. Si la edad o la clasificación en la
petición está incorrecta, la petición será devuelta al peticionario para su
corrección.

Para más información de USCIS y nuestros programas, por favor  visite uscis.
gov